Latine History Month

Para la traducción al español de este blog, por favor lea aqui. For a Spanish language translation of this blog, please click here.

In honor of Latine Heritage Month, which runs annually from September 15 to October 15, Borealis Philanthropy is spotlighting the Latine LGBTQ community and sharing five strategies that funders can use to support the community in the fight for dignity, justice, and liberation.

Celebratory Instagram posts and words of praise during Latine Heritage Month are not enough to bring about transformational change; the Latine LGBTQ community needs capital and ongoing resources to keep its work — and its people — alive.

A Fight for Basic Needs

Last year, Funders for LGBTQ Issues and Hispanics in Philanthropy published a report titled “Philanthropy OUTlook: LGBTQ Latinx Communities”, which offers a comprehensive look at the makeup of the U.S. Latine LGBTQ community and the day-to-day barriers to justice they face. Notably, the report found that of 2.7 million Latine LGBTQ adults living in the U.S.:

  • 24% are uninsured (three times the general population);
  • 32% are food insecure (didn’t have enough food at some point the past year); and
  • 40% are raising children (more than other LGBTQ adults).

The COVID-19 pandemic exacerbated the economic and health disparities confronting the Latine LGBTQ community. As noted in the report, immigrants and refugees, sex workers, and the houseless — in particular those who are trans — are at an increased risk of contracting COVID-19. Without health insurance, child care, housing, or access to basic resources, a COVID-19 diagnosis could be devastating.

Low Visibility Often Equals Low Funding

The Latine LGBTQ community is more likely to receive indirect funding from donations dedicated towards high-visibility issues like immigration and refugeeism than they are for dedicated Latine LGBTQ funding. The last major concerted effort to fund the Latine LGBTQ community was in response to the Pulse nightclub shooting in 2016, and annual donations since have not exceeded 5 million dollars.

Within the Latine LGBTQ community, trans Latine people stand out as the most vulnerable population; receiving significantly less visibility and funding. “GUTC Infographic: Foundation Funding for U.S. Trans Communities”, another report published by Funders for LGBT Issues, found that “for every $100 awarded by U.S. foundations, less than 3 cents benefited trans communities.”

Although violence against the LGBTQ community and immigration reform deserves immediate attention and resources, funders must consider other issue areas in order to holistically support the Latine LGBTQ community. There are opportunities for philanthropy to fund Latine arts and culture programs, education and childcare, queer/ trans healthcare, housing, and other life-sustaining work to better the conditions of the community.

A Better Funding Strategy 

While any and all funding is welcomed, Borealis encourages funders to be more intentional with their donations when funding the Latine LGBTQ community. Despite economic and health disparities being top-tier issues within the community, they received 1% and 26% of all funding dollars, respectively, according to “Philanthropy OUTlook: LGBTQ Latinx Communities.” 

Borealis has committed to diversifying funding and resources to the community through the work of the Fund for Trans Generations (FTG) and Emerging LGBTQ Leaders of Color Fund (ELLC).

Since the creation of the Fund for Trans Generations in 2016, a donor collaborative that resources trans-led organizations that prioritize intersectional racial and gender justice organizing work, Borealis has donated $8 million to 205 organizations. 83% of these organizations focus on health equity and a majority are concentrated in the South and in rural areas often overlooked by funders. 

“At the onset of the pandemic, FTG launched a COVID-19 Rapid Response Fund so that we could quickly move dollars to trans communities,” said Aldita Gallardo, FTG’s Program Officer. The Fund moved over 150 grants in 18 months to meet the pressing needs of trans communities of color, including mutual aid efforts, medical services, and healing and grief support.

The Fund for Trans Generations and the Emerging LGBTQ Leaders of Color Fund collectively moved nearly $3.5 million in grants to the LGBTQ community last year, including more than $550,000 in COVID-19 rapid response funds. All of this money was allocated to BIPOC (acronym for Black, Indigenous, and People of Color) organizations, making Borealis a top funder of the Latine LGBTQ community.

“We are proud, at Borealis, to support groundbreaking queer and trans Latine organizing and mutual aid to help communities survive through crisis while building power. In order to support Latine communities to build power, it is clear that philanthropy must step up to fund multi-pronged strategies to address interpersonal and state violence, support cultural work, and organizing,” said Dani Martinez, ELLC’s Program Director.

Table Discussion with Ground Leaders 

At the Hispanics in Philanthropy conference last year, FTG’s Aldita Gallardo presented a workshop entitled, “Trans Latinx Organizing & What Funders Can Do To Support Trans Communities.” Here Aldita moderated a panel discussion with three Latine trans activists at the forefront of the movement: Karolina López, Executive Director of Mariposas Sin Fronteras (Tucson, AZ); Liaam Winslet, Executive Director of Colectivo Intercultural TRANSgredindo (Jackson Heights, NY); and Ezak Perez, Director of Gender Justice LA (Los Angeles, CA). The panel discussion in its entirety—with consecutive English and Spanish translation—can be viewed here.

The robust conversation resulted in five clear takeaways for funders who are considering where to donate:

  • Invest in BIPOC LGBTQ-led organizations and grassroots and movement building groups;
  • Resource capacity-building and leadership development for LGBTQ Latine leaders;
  • Provide support for LGBTQ organizations and Latine orgs that have an intersectional lens; 
  • Continue to fund rapid response efforts and long-term general operating support, and 
  • Ask current grantee partners about how they are serving vulnerable populations and where additional dollars can better support that work.    

An Important Note on Language Justice 

We have decidedly used the term Latine, as opposed to Latinx, throughout this blog. The term Latinx emerged nearly 20 years ago as a gender-neutral variation of Latina and Latino, in the interest of gender justice and an affirmation of our gender-expansive siblings. However, evolving discourse around that term has identified it as colonialist/imperialist in nature. The “x” ending is phonetically uncommon in the Spanish language and its pronunciation is aimed for the English-speaker. We believe that Latine with an “e” is more inclusive of Spanish speakers, and achieves both gender and language justice.


Lecciones aprendidas para el Mes de la herencia latine

Latine History Month

En honor del Mes de la herencia latine, que se celebra anualmente del 15 de septiembre al 15 de octubre, Borealis Philanthropy desea destacar a la comunidad Latine LGBTQ y compartir cinco estrategias que les financiadores pueden utilizar para apoyar a la comunidad en la lucha por la dignidad, la justicia y la liberación.

Las publicaciones en Instagram y las palabras de elogio durante el Mes de la herencia latina no son suficientes para lograr un cambio transformador; la comunidad Latine LGBTQ necesita capital y recursos continuos para mantener vivo a su trabajo y a su gente.

Una lucha por las necesidades básicas

El año pasado, Funders for LGBTQ Issues y Hispanics in Philanthropy publicaron un informe titulado “Philanthropy OUTlook: LGBTQ Latinx Communities”, que ofrece un enfoque a la composición de la comunidad Latine LGBTQ en los EE.UU. y de las barreras cotidianas a las que se enfrentan. En particular, el informe reveló que de les 2,7 millones de adultes Latine LGBTQs que viven en EE.UU.:

  • El 24% no tienen seguro médico (tres veces más que la población general);
  • El 32% tiene inseguridad alimentaria (no tuvo suficiente comida en algún momento del año pasado); y
  • El 40% crían hijes (más que otros adultos LGBTQ).

La pandemia de COVID-19 exacerbó las disparidades económicas y sanitarias a las que se enfrenta la comunidad Latine LGBTQ. Como se señala en el informe, les migrantes y refugiades, les trabajadores de sexo y les persones sin hogar—en particular les que son trans—tienen un mayor riesgo de contraer el COVID-19. Sin seguro médico, cuidado de niñe, vivienda o acceso a recursos básicos, un diagnóstico de COVID-19 podría ser devastador.

La baja visibilidad a menudo causa baja financiación

Es más probable que la comunidad Latine LGBTQ reciba financiación indirecta por donaciones dedicadas a temas de alta visibilidad como la inmigración y el refugiado que para la financiación LGBTQ Latine. El último gran esfuerzo concertado para financiar a la comunidad LGBTQ Latine fue en respuesta al tiroteo en la discoteca Pulse en el 2016 y las donaciones anuales desde entonces no han superado los 5 millones de dólares.

Dentro de la comunidad LGBTQ Latine, les persones trans Latines destacan como la población más vulnerable; recibiendo significativamente menos visibilidad y financiación. “GUTC Infographic: Foundation Funding for U.S. Trans Communities, otro informe publicado por Funders for LGBT Issues, descubrió que “por cada 100 dólares otorgados por las fundaciones estadounidenses, menos de 3 centavos beneficiaron a las comunidades trans”.

Aunque la violencia contra la comunidad LGBTQ y la reforma migratoria merecen atención y recursos inmediatos, les financiadores deben considerar otras áreas temáticas para apoyar de manera integral a la comunidad LGBTQ Latine. Existen oportunidades para que la filantropía financie programas artísticos y culturales Latines, educación y cuidado de niñes, atención sanitaria para persones queer/trans, vivienda y otros trabajos de mantenimiento de la vida para mejorar las condiciones de la comunidad.

Una mejor estrategia de financiación 

Aunque toda financiación es bienvenida, Borealis invita a les financiadores que sean más intencionales con sus donaciones cuando financian a la comunidad Latine LGBTQ. A pesar de que las disparidades económicas y de salud son temas de primer orden dentro de la comunidad, elles recibieron el 1% y el 26% de todos los dólares de financiación, respectivamente, según Philanthropy OUTlook: LGBTQ Latinx Communities.” 

Borealis se ha comprometido a diversificar la financiación y los recursos destinados a la comunidad a través del Fondo para las generaciones trans (FTG por sus siglas en inglés) y el Emerging LGBTQ Leaders of Color Fund (ELLC por sus siglas en inglés).

Desde la creación del Fondo para las generaciones trans en 2016, una colaboración de donantes que da recursos a organizaciones dirigidas por persones trans que priorizan la justicia racial y de género interseccional, Borealis ha donado 8 millones de dólares a 205 organizaciones. El 83% de estas organizaciones se centran en la equidad sanitaria y la mayoría se concentran en el sur y en zonas rurales que a menudo son ignoradas por les financiadores. 

“Al inicio de la pandemia, FTG puso en marcha un Fondo de respuesta rápida, de modo que pudiéramos trasladar rápidamente los dólares a las comunidades trans”, dijo Aldita Gallardo, Oficial de Programas de FTG. El Fondo ha movilizado más de 150 subvenciones en 18 meses para satisfacer las necesidades de las comunidades trans de color, incluidas las iniciativas de ayuda mutua, los servicios médicos y el apoyo a la sanación y la pesadumbre.

El Fondo para las generaciones trans y el Emerging LGBTQ Leaders of Color Fund colectivamente otorgaron casi 3,5 millones de dólares en subvenciones para la comunidad LGBTQ el año pasado, incluyendo más de 550,000 dólares en fondos de respuesta rápida de COVID-19. Todo estos fondos se destinaron a organizaciones BIPOC (acrónimo que significa persones negres, indígenes, y persones de color), lo que asignó a Borealis uno de les principales financiadores de la comunidad Latine LGBTQ.

“En Borealis, estamos orgulloses de apoyar las organizaciones Latine trans y queer innovadoras y la ayuda mutua para ayudar a las comunidades a sobrevivir a la crisis mientras desarrollan  su poder. Con el fin de apoyar a las comunidades Latines para desarrollar el poder, está claro que la filantropía debe dar un paso adelante para financiar estrategias múltiples para hacer frente a la violencia interpersonal y estatal, apoyar el trabajo cultural y el trabajo comunitario”, dijo Dani Martínez, Directora de Programas de ELLC.

Charla con líderes del movimiento 

En la conferencia Hispanics in Philanthropy del año pasado, Aldita Gallardo de FTG presentó un taller titulado “Trans Latinx Organizing & What Funders Can Do To Support Trans Communities.” Aquí Aldita moderó un panel de discusión con tres activistas trans Latines al frente del movimiento: Karolina López, Directora Ejecutiva de Mariposas Sin Fronteras (Tucson, AZ); Liaam Winslet, Directora Ejecutiva del Colectivo Intercultural TRANSgrediendo (Jackson Heights, NY); y Ezak Pérez, Directore de Gender Justice LA (Los Ángeles, CA). El panel en su totalidad—con traducción consecutiva al inglés y al español—puede verse aquí.

La conversación robusta dio lugar a cinco conclusiones claras para les financiadores que están considerando dónde donar:

  • Invertir en organizaciones lideradas por BIPOC LGBTQ y de grupos quienes forjan movimientos;
  • Apoyar la creación de capacidades y el desarrollo de liderazgo para les líderes Latine LGBTQ;
  • Apoyar a las organizaciones LGBTQ y a las organizaciones Latines que tienen un enfoque interseccional; 
  • Continuar financiando los esfuerzos de respuesta rápida y el apoyo operativo general a largo plazo, y 
  • Preguntar a les actuales beneficiaries copartes sobre cómo están sirviendo a las poblaciones vulnerables y donde los dólares adicionales pueden apoyar mejor ese trabajo.        

Una nota importante sobre la justicia lingüística 

A lo largo de este blog hemos utilizado decididamente el término Latine, en contraposición a Latinx. El término Latinx surgió hace casi 20 años como una variación neutral de género de Latina y Latino, en el interés de la justicia de género y una afirmación de nuestres hermanes de género-expansivo. Sin embargo, la evolución del discurso en torno a ese término lo ha identificado como de naturaleza colonialista/imperialista. La terminación “x” es fonéticamente infrecuente en el idioma español y su pronunciación está dirigida al angloparlante. Creemos que Latin con “e” es más inclusivo para les hispanohablantes, y logra tanto la justicia de género como la lingüística.